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メダカの飼育法~初心者の飼い方~

たくさんの卵

たくさんの卵を産めるわけ

メダカは栄養状態が良いと毎朝産卵し、そうでなくとも2日-3日に一回は産卵します。
魚類には一生涯に一度しか産卵しないサケのような種類と、タナゴの仲間のいくつかの種類のように一生涯に何回か産卵するものがいますが、後者は産卵期に数回に分けて産む種類、メダカのように毎日産卵することが可能な種類があります。これらはそれぞれ、卵巣の構造が大きく異なることが知られています。

①サケのように一生涯に一度しか産卵しない魚類では、卵巣卵が一斉に成熟し、排卵された後に新たな卵母細胞の補充がされない。

②タナゴの仲間のいくつかの種類のように産卵期に何回かに分けて産卵する種類では、産卵期に異なる発達段階の卵母細胞が少なくとも2群以上ある。排卵され、さらに産卵可能な状態であれば、次に控えている卵母細胞が成熟して排卵される。

③メダカのように毎日産卵する種類では、産卵期の卵巣には全ての発達段階の卵巣卵が見られ、排卵されるとすぐに次の控えている卵巣卵が入らんされ、未熟な卵巣卵は連続的に発達する。
メダカの場合には一回の産卵数は5粒から多くても20粒程度と少ないが、毎日コンスタントに産卵すれば、4月から8月いっぱいまでの5ヶ月間で1000個から数千個の卵を産卵する計算になります。しかし実際には栄養条件や水質などが良好でも、繁殖期の後半では毎日は産卵しなくなるようです。
したがって、1個体で数百個も産卵すればよい方と言えるでしょう。

生まれた次の年から産卵する

産卵後10日どもすれば仔魚が孵化し、その後かなり少ない日数で外見上は成魚と同じほどの大きさにまで成長します。
この当歳魚(その歳に生まれた固体)は一般的にはその歳には産卵に参加せず、翌年に繁殖行動をとることが多いようです。しかし、早い時期に孵化したものの内、成長の良い個体は、その年の繁殖期の晩期には産卵行動に参加するものもいます

。自然界ではほとんどの場合、生まれた翌年に産卵し、その年の冬を越せずに死んでしまうものが多いと言われています。従って多くの固体は、1年半程度の寿命ということになります。
水槽で大切に飼育すると3年くらいは生きますが、自然界では多くの場合それほど長い期間生存することはないようです。
いずれにせよ、メダカは寿命が短いかわりに、生まれてから早い時期に繁殖することができ、さらには栄養条件がよければ毎日産卵することもできます。そのため大量に繁殖することが可能なのです。


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